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獲獎科學家的研究在生活中有什么用?2019年諾貝爾生理學或醫學獎解讀
發布日期:2019/10/16 16:45:55  來源:北京日報  

  2019年諾貝爾生理學或醫學獎日前揭曉,獎項頒給了美國科學家威廉·凱林、英國科學家彼得·拉特克利夫和美國科學家格雷格·塞門扎。他們獲獎的理由是:發現了細胞如何感知氧氣和適應氧氣供應,也可稱為發現了生物氧氣感知通路的機理。 
  顯而易見,“細胞感知氧氣和適應氧氣供應”是一個基礎研究的成果,但相信大眾更想知道,這個成果有什么實用價值,能給我們人類帶來什么改變? 
  利用低氧誘導因子治療貧血 
  三位科學家發現的低氧誘導因子廣泛存在于慢性缺氧細胞中,它的水平受到氧氣含量的影響,在高氧狀態下,低氧誘導因子被修飾,從而降解;在低氧狀態下,低氧誘導因子不被修飾,不會降解。 
  低氧誘導因子的發現帶來了巨大的實用價值,目前在治療貧血和腫瘤方面已經獲得重大進展并進入實用階段。比如貧血有多種原因和類型,但無論是哪一種,都可以利用低氧誘導因子來增加促紅細胞生成素,并產生較多的紅細胞來糾正貧血或改善貧血狀況。 
  有望對抗化療帶來的副作用 
  化療誘導性貧血是癌癥治療的一種嚴重但又無聲的副作用。癌癥患者在接受化療后非常容易出現疲勞的癥狀,這是貧血的表現形式之一,時間長了,還會使患者出現認知功能障礙、呼吸困難和抑郁。因此一些患者選擇停止化療,延誤了癌癥的治療。 
  如果未來有基于低氧誘導因子的藥物能夠防治化療誘導性貧血,就能讓癌癥患者更為舒適地接受化療治療。 
  探索“餓死”癌細胞之法 
  瘋狂生長的腫瘤就是癌癥。失去控制的腫瘤細胞會形成細胞團,細胞團的內部是缺氧的。此時,低氧誘導因子起的卻不是好作用。它可以啟動應對缺氧的環境,誘導血管內皮細胞生成因子增加,再促進血管生成。生成的毛細血管能進入腫瘤內部,也就給癌細胞提供了養料,使得癌癥能得以發展和惡化,甚至迅速奪去患者的生命。 
  因此,如果能夠阻斷低氧誘導因子的功能,不讓新生的毛細血管生成和進入腫瘤細胞團,癌細胞就會因為缺少營養而餓死或壞死。從理論上講,如果以低氧誘導因子為靶點,被它調控的下游所有生長因子都會被抑制,也就是發揮“總開關”的作用。 
  可以預想的是,隨著科學家對低氧誘導因子的認知進一步深入,除了有助于研發更多抗癌和治療貧血的藥物外,人類還會獲得對生命機理更深的認識,并研發出針對眼部、精神類疾病的藥物。(張田勘)

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